今さら聞けない「SIMロック解除」 どんな良いことがあるの?

今回この記事で取り上げるのは「SIMロック解除」についてです。

このサイトで以前に『「SIMフリー」とは? そもそもSIMって? これだけ押さえればOK!」という記事をお届けしました。

SIMはスマートフォンのパーツです。“Subscriber Identity Module Card”の頭文字をとって「SIMカード」とよく呼ばれます。通信するために必要な情報や、通信業者との契約状況などが記録されており、スマートフォンでモバイル通信を利用するためには必要不可欠です。

SIMカードを取り巻くキーワードで、さらに覚えておきたいのが「SIMロック解除」と「SIMフリー」なのです。

「SIMロック解除」でスマートフォンは真価を発揮する!

NTTドコモ、au、ソフトバンクといった通信キャリアから購入したスマートフォンの場合、「NTTドコモのSIMカードは、NTTドコモが販売しているスマートフォンでしか使えない」ように設定されています。これを「SIMロック」と呼びます。

ところが2015年5月から状況が変わりました。ユーザーがサービスを比較検討して乗り換えやすくするなど、さまざまな事由から総務省がガイドラインを改正。スマートフォンを購入してから半年(180日)経過すれば、通信キャリアで買った機種であっても、手続きをすればSIMロックを解除できるようになりました!

SIMロック解除の手順

現在、NTTドコモ、au、ソフトバンクのスマートフォンでSIMロックを解除するには、自分から手続きを行わなければなりません。手順はキャリアのサポートページをご参照ください。

また現状、3社ともウェブ経由での申し込みを行えば手続きは無料ですが、ショップ店頭での申し込みでは所定の手数料がかかります。

ウェブ経由の場合は不明点などを自分でクリアしながら行う必要がありますが、ショップであれば店員に相談しながら「お任せ」で進められるのがメリットといえるでしょう。なお、使っている機種がiPhoneの場合も、購入後半年を経過した「iPhone 6s」「iPhone 6s Plus」であればSIMロックを解除できます。

SIMロック解除をする前に気をつけること

SIMロックの解除はあくまで「ロックの解除」のみなので、通信キャリアとの契約を変更しなければ、ロックを解除したスマートフォンでも電話やネットをこれまで通り使い続けることが可能です。

またSIMロックを解除しても、スマートフォンに保存した写真や音楽などのデータも問題なくそのまま利用できます。もちろん、ワンセグやフルセグ、おサイフケータイ機能についても引き続き使えます。つまり、SIMロックを解除しても、今まで通りそのまま何も問題なく使えるんです!

一方で、ロックの解除と同時に契約を解除すると、これまでキャリアから提供されていた各種サービスや割引、保障が適用されなくなったり、一部のアプリケーションが使用できなくなったりする場合があります。具体的には、電話が使えない、Wi-Fiの無い環境でネットが使えない、メールが送れない・受け取れない、スマートフォンを割賦契約(月々一定の金額を払って購入する契約)で残っている支払いを一括で納める必要があるといったケースが想定できます。

契約状況によっても変更範囲が異なるため、心配なことがあれば、ロックの解除時にサポートへ問い合わせてみるとよいでしょう。また、キャリア契約を解除すると、アプリの設定情報が変更になる、キャリアメールが利用できなくなるなどの影響があるため、事前にデータのバックアップを取っておくと無難です。

SIMフリースマートフォンにすると、オトクになる!

SIMロックを解除した、あるいは元からロックがかかっていないスマートフォン(=SIMフリースマートフォン)では、これまでよりも自由に、使い方によってはお得に、スマホライフを楽しめます。

まずは昨今、サービス拡充と手頃な料金で人気を博す「格安SIM」を利用できるようになります。高速回線を利用できる容量が細く設定されていたり、サポート体制を簡略化したりといった理由で、利用料金が月々1,000円を切るSIMカードも珍しくありません。

格安SIMは月々の価格こそ安価ながら、主としてNTTドコモなど大手通信キャリアが整備した通信網を借りているため、電波の届くエリアに大差はありません。これまでスマートフォンをどう使っていたかを振り返りながら、自分に合う一枚を見つけ出せると、月々の出費を抑えられるはずです。

最近では「特定のアプリを利用する時だけ通信容量が無制限になる」といった格安SIMカードもあります。取り外しの手間や契約の上限などありますが、自分の利用用途に合わせた格安SIMカードを複数契約して使い分けることもできます。あるいは、以前使っていた機種が手元にあるようなら、SIMロック解除をした上で、格安SIMカードを挿して再度使いはじめるのもいいでしょう。

SIMフリースマートフォンにすると、海外旅行が楽しい!

SIMフリースマートフォンでもう一つ嬉しいのが、海外旅行をした際に、現地で販売されているプリペイド式のSIMカードを使いやすいことです。

これまで海外で自分のスマートフォンを使うには、国際ローミングサービス(契約を変えずに利用できる代わりに通信料が高額になるのがデメリット)か、現地で使えるモバイルWi-Fiを短期で契約してつなぐ方法(荷物が増え、貸し出しの手間がかかる)がありました。

SIMフリースマートフォンであれば、空港や観光案内所、家電量販店などで販売されている、料金分の通信料が決まっているプリペイド式SIMカードを挿せば、すぐさま自分のスマートフォンを使い続けられます。旅行中の思い出をSNSに投稿したり、メールやメッセージアプリを使って友達に連絡したりといったこともしやすく、海外旅行×SIMフリースマートフォンは、新たな「旅の必需品」と言っても良いくらいです。

海外旅行が決まっているようなら、出発前にSIMロックだけを解除し、キャリア契約は継続することで、帰国後も通常通りにスマートフォンを使い続けるという選択も取れます。

補足)格安SIMへの乗り換えなら、SIMロックを解除しない手もある

前述のとおり、格安SIMは大手通信キャリアの回線を借り入れているため、「格安SIMが借り入れている回線」と「現在契約しているキャリア」が同一であれば、SIMロックを解除しなくても乗り換えることが可能です。例えば、今使っているスマートフォンがNTTドコモの場合は、NTTドコモの回線を借り入れている格安SIMと契約し、そのSIMカードに挿し替えるだけで利用することができます。ただし、海外のプリペイド式SIMカードを使いたい場合は、ロックの解除は必須となります。

SIMロック解除は、スマートフォンの自由度を増してくれるだけでなく、「自分がどのようにスマートフォンと付き合っていきたいのか」を振り返り、また考えさせてくれるチャンスも与えてくれます(しかも、月々の料金も下がるかも!)。

手順を踏めば難しいことはありませんので、ぜひトライしてみてはいかがでしょうか。

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