あなたが使っている携帯電話「ガラケー」ですか?「スマホ」ですか?その違いを徹底解説

話題 2015.7.23

この2つ、同じ携帯電話でも外見、中身、そして「できること」までが、かなり異なってきます。ガラケーというのは、大雑把に言い表せば、携帯電話の液晶画面を指で触って操作するのではなく、手元のダイヤル部分とその上部のボタンを操作する、本体の多くは2つ折りタイプの携帯電話のことです。

今回の記事ではガラケーとスマホ(スマートフォン)の比較、スマホへの機種変更、その際は最近話題の「格安スマホ」や「SIMフリースマホ」に機種変更するのはどうか…といったことまでを見ていきます。

データでみえるスマホの普及率

総務省発行の『平成26年版情報通信白書』によれば、平成25年度末に調査された情報通信機器の普及状況では、「携帯電話・PHS」の世帯普及率は94.8%、その内でスマホは62.6%を占め、前年比13.1ポイント増加と急速な伸びを見せています。

調査結果をもうひとつ。内閣府が定期調査を行っている『消費動向調査』の平成27年3月実施調査結果によると、スマホの普及率は39歳までで9割、59歳までで8割を超えています。特に若年層になればなるほど、スマホの利用が一般的になっています。

もっとも、こういったデータに頼らずとも、街中で携帯電話を使っている人たちの姿や、専門ショップや家電量販店、テレビCM、雑誌広告などを見ても感じられることではありますが、現在の携帯端末におけるメインは、スマートフォンに移り変わっていることは容易に感じられるでしょう。

つまり、現在の携帯電話を通じたコミュニケーションは、スマートフォンが主軸になっているのです。会社の新入社員や後輩、自分の子どもや孫の世代まで、スマートフォンを使える人/使っている人がほとんどになるわけです。話のネタにするためだけではなく、彼らと円滑にコミュニケーションを取るためにもスマートフォンは役立ってくれることでしょう。

ガラケーでもできること/できないこと

携帯電話の選択肢を考える際には、ガラケーとスマホをどのように比べるかで捉え方が変わってきます。今回は「ガラケーでも事足りること」と「ガラケーではスマホに及ばないこと」で見てみます。

まずは「ガラケーでも事足りること」ですが、電話をかける、メールを打つ、電話番号でメッセージをやりとりできるショートメッセージサービス(SMS)を使うという基本動作はスマホと大差ありません。また、バッテリーもガラケーの方が比較的保ちます(最近では、スマホのバッテリーも改良されてきてはいます)。

かたや「ガラケーではスマホに及ばないこと」ですが、基本機能”以外”の動作は、ひとたび慣れてしまえばスマホに軍配が上がるといってもいいでしょう。言い換えれば、スマホは「小さなパソコンに、デジカメや音楽プレイヤーを盛り込んだもの」ですから、インターネットで検索をする、写真や動画を撮る、音楽を聴く、メールでないコミュニケーションツール(LINEなどのアプリ)を使う…などの機能は、慣れてしまえばスマホの方が操作しやすく、楽しみ方やできることの幅も大きくなります。

スマホはこれまでガラケーを生産していた国内メーカーが手がけている機種も多いため、テレビを観たり、おサイフケータイを使えたり、赤外線通信ができたりと、ガラケーで使えた機能を引き継いでいることも多いです。

中でも、コミュニケーションツールにおいては、前述のようにほとんどがスマホを使っている若年層では大きな変化を迎えています。メールでやり取りするのはフォーマル、あるいはビジネスの現場が中心となっており、日々のやり取りや連絡は、LINEやFacebook Messengerなどを使用していることが多いのです。コミュニケーションツールはガラケーで動作するものもありますが、動作が遅い、そもそもガラケー版がないといったこともよく聞かれます。

余談ですが、筆者の家庭では「家族LINE」というグループがあります。父、母、筆者、弟の4人がスマホを使っており、連絡を取り合うツールにLINEを使っています。そのグループにメッセージを送れば全員が見られるため、食事の待ち合わせから写真や動画を交えた日々あったことの報告まで、さまざま便利に使えています。

さて、まとめると、基本機能のみで限定的な使い方をするのであれば、ガラケーを選ぶメリットもあります。ガラケーはいま「あえて」選び取るものです。一方でスマホは、あらゆる年代層とのつながりを産みやすくしてくれるだけでなく、自身の趣味や楽しみを増してくれるツールとなっているといえるでしょう。

気になる「月々の料金」を考えると…

ガラケーには「月々の料金が安い」というメリットもありました。確かに一理ありますが、こちらもバッテリーの持ち時間同様、スマホにも選択肢が生まれてきています。

これまで通り、NTTドコモ、au、ソフトバンクといった「携帯キャリア」各社でのスマホへの機種変更もできますが、料金を考えた場合には話が変わってきます。最近、話題になっているのが「格安スマホ」と呼ばれるサービス。

格安スマホサービスとは、上記の携帯キャリアに縛られることなく、「スマホはスマホ、通信会社は通信会社」といったように、使う私たち個々人が、料金やサービス内容を比較して選び取ることができるものです。今後、調べる時に出てくるであろう専門用語を使うと、携帯キャリアに縛られないスマホを「SIMフリースマホ」、内容で選び取れる通信会社のサービスを「MVNO」と呼びます。

いま、この記事をご覧いただいているのは、MVNOを提供しているSo-netのサイトです。So-netでは、おサイフケータイ機能も搭載しているLTE SIM+ Xperia™ セットをご用意しています。店頭申し込みも必要なく、すべてインターネットで注文できるので、場所や時間を選ばずにご利用いただけます。

とはいえ、まだまだわからないことが多数あるはず。このサイトでは「いまさら聞けないMVNO基礎知識 MVNOを使いこなすための取扱説明書」や、「主要キャリアからMVNOに乗り換えるには!?方法と注意点まとめてみた」といった記事でも基礎のポイントをご紹介していますので、併せてご参考まで。

スマホは取っ付きにくい、難しいというイメージがあるかもしれませんが、筆者の60代の両親も、スマホを使う内に慣れていき、今では若い人と変わらぬ楽しみ方をしています。「誰でも使えるように」というコンセプトを持つスマホもありますので、ぜひ興味の扉を開いてみてもらえれば嬉しく思います。

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