MVNOとは?仕組み・安さのヒミツを解説

話題 2015.4.20

TVCMなどでも聞くようになったMVNOや格安スマホという言葉。そもそもMVNOって何か知っていますか?格安スマホはどうして安いのでしょうか?

そもそもMVNOってなんだ!?

「日経トレンディ」が毎年選ぶ「2014年ヒット商品ベスト30」でも第9位に選ばれたMVNO。その注目度は2014年に火がついたといえます。

2014年をMVNO元年であると仮定すると、2015年はMVNOがさらに一般に向けて広く普及する時期ではないかと考えられます。

では、そもそもMVNOってなんなのでしょうか?

MVNOとはMobile Virtual Network Operatorの略で、日本語では「仮想移動体通信事業者」と訳されています。これまで携帯電話サービスを提供する会社は、自社で電波塔などを設置し、世の中にネットワークを構築していました。

しかしこれには、莫大な資金が必要となるため、ネットワークインフラを持たない会社はなかなか立ち入ることができない領域でした。

ところが、2007年に総務省がMVNOのガイドラインを改正し、既存通信キャリアがネットワークインフラを開放することが義務付けられるような状態になってから状況が一変しました。通信キャリアが持つ既存のネットワークインフラを借りることで、携帯電話サービス事業をはじめることができるようになったのです!

この、借り入れたネットワークインフラで事業を行う企業が、MVNOと呼ばれるものです。いまでは40社以上ものMVNOサービスが提供されています。

MVNOはどうして安いの?

MVNOの特徴のひとつとして、月々の費用がとても安いことが挙げられます!でもなぜMVNOは安いのでしょうか?

実は「MVNOは安い」という認識は、あまり正確ではありません。なんでもかんでも安いのではなく「MVNOで自分に適切なプランを選べば安い」という方が正確です。

例えば、既存通信キャリアが提供している主流のプランでは、定額通信料(月に7GB以上の場合は回線制限)+通話料が月々にかかっていました。

元々この定額通信料はデータを使いすぎるユーザーがパケ死(通信料が高すぎて支払えなくなること)しないようにつくられたプランでした。

しかし近年では、定額通信料の一応の上限である7GBまで使い切るようなヘビーユーザーは少なく、大部分のユーザにとっては、実際には使っていない通信料までかかってしまうという、ユーザーに不利な状態となっていました。

MVNOでは、ユーザーニーズにこたえる、様々な通信容量のプランが提供されています。自分が使う量に合わせたプランを選択することで月々の費用を安くすることができるのです。

「So-netのモバイルサービス」でも、2GB使い切るまでで¥3,200の「Prepaid LTE SIM」や、SIMロックがかかっていない端末と回線がセットになって月々¥2,480の「LTE SIM+ スマホセット2480」などユニークなプランが多数用意しています。

なかでも、MVNO向けにしか販売されていないXperiaのSo-net PLAY SIM対応モデル最新の端末「Xperia J1 Compact」と月間通信総量無制限のSIMカードがをセットになった「LTE SIM+ Xperiaセット」はSo-netだけならではの特別なプランとなっています。

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